Buitenrestauratie Sint-Rochuskerk voltooid

De buitenrestauratie van de beschermde Sint-Rochuskerk is voltooid. Dit bouwkundig erfgoed in typisch religieuze architectuur van het interbellum en een art-deco-inrichting, schittert opnieuw in al zijn glorie. Intussen heeft de Vlaamse overheid ook de nodige middelen vrijgemaakt voor de binnenrestauratie.

Sint-RochuskerkEmile De Vogeleer

De Sint-Rochuskerk, die gebouwd werd in 1928, heeft een skeletconstructie in beton met opvulmetselwerk in baksteen. Het geheel is bepleisterd met gerolde keiencement. Bouwtechnisch is deze kerk uniek in België en voor zijn tijd mag dit religieuze monument aanzien worden als ‘vrij revolutionair’. Maar het materiële verval van de buitenbepleistering was reeds midden jaren ’80 groot, net als de schade aan het achterliggende invulmetselwerk. De eerste brokken buitenbepleistering vielen naar beneden en het werd duidelijk dat de kerk aan restauratie toe was. Jarenlang stond de kerk in de steigers. Pas in 2016 kon, dankzij een subsidie van Vlaamse overheid, eindelijk gestart worden met de buitenrestauratie.

Het achterliggende metselwerk van schip, koor, toren en bijgebouwen werd grondig gerenoveerd en vervangen door een nieuwe vorstvrije baksteen. Ook het oorspronkelijke kruis prijkt intussen opnieuw op de toren. Dat werd decennia geleden om veiligheidsredenen verwijderd omdat het onvoldoende in de toren werd verankerd. Tot slot zal ook de ingang langs de kant van de Albertstraat eind deze maand volledig vernieuwd worden. Er wordt onder meer een dubbele sasdeur geïnstalleerd en de inkom krijgt een hellend vlak, wat de kerk toegankelijker maakt voor minder mobiele bezoekers. We kunnen dus haast stellen dat de kerk vandaag beter gewapend is voor de toekomst dan bij de oplevering ervan in 1928.

Aan de buitenrestauratie van de Sint-Rochuskerk kleeft een prijskaartje van zo’n € 2.500.000. De Vlaamse overheid nam zo’n € 2.100.000 voor zijn rekening, de rest werd gefinancierd door de stad Halle.

 

Multifunctioneel gebruik

Maar het restauratiewerk zit er nog niet op. In een tweede fase zal ook het interieur aangepakt worden. Onder meer de glasramen, de vloer, de bepleistering, de volledige benedenverdieping, de speciale tegels, de trappen en de sacristie zijn toe aan een grondige opknapbeurt. De Vlaamse overheid heeft ook hiervoor de nodige middelen vrijgemaakt, zo’n € 660.000. Voorwaarde is wel dat het gebouw multifunctioneel gebruikt kan worden na de restauratie. Dus naast de erediensten zullen in de Sint-Rochuskerk in de toekomst ook tentoonstellingen, culturele voorstellingen en andere activiteiten  georganiseerd worden, mits ze niet indruisen tegen de kerkgeest. Om dit mogelijk te maken worden er onder meer kleedkamers, douches en een uitgebreide belichting voorzien. Deze extra investeringen, goed voor zo’n € 750.000, zijn voor rekening van de stad. Zowel de kerkraad als de stad hopen zo spoedig mogelijk met de tweede fase van de Sint-Rochuskerk te starten. Het multifunctioneel gebruik zal namelijk het verenigingsleven in Sint-Rochus ten goede komen door het aanbieden van nieuwe, aangepaste vergaderlokalen.

Terug naar overzicht
Suggestie over deze website?